Genre : Artemisia
Espèce : abrotanum

Elle fait partie de la Famille des Astéracées, dans l’Ordre des Astérales. On trouve plus de 200 Genres botaniques dans cette Famille, dont l’Aster, le Cosmos, la Centaurea, l’Helianthus, la Gaillardia, le Solidago …

Le Genre Artemisia

Il y a environ 300 espèces dans le Genre Artemisia. Certaines sont originaires de l’Afrique du Sud, d’autres de l’Ouest de l’Amérique du Sud et d’autres enfin de l’ensemble de l’Hémisphère nord. Les Artemisia poussent dans les prairies, les lieux secs ou les broussailles sèches.

Parmi les différentes espèces, on trouve des annuelles, des vivaces ou des arbustes.

L’Artemisia est une plante très rustique, au feuillage caduc.
Il faut lui trouver une exposition au soleil.
Elle aime les sols riches et surtout très bien drainés; certaines espèces se contentent de sols arides, d’autres ont besoin d’un sol restant assez humide.

C’est une plante qui attire les pucerons, sans qu’elle en souffre vraiment. C’est donc particulièrement intéressant pour éloigner les pucerons des rosiers, par exemple. Certaines espèces d’Artemisia peuvent être sensibles à l’oïdium.

L’espèce Artemisia abrotanum

L’Artemisia abrotanum a de nombreux noms vernaculaires : armoise, aurone, aurone mâle, abrotone, citronnelle, armoise citronnelle, citronnelle garde-robe, arquebuse.

L’Artemisia abrotanum est un arbuste originaire du Sud de l’Europe qui peut faire jusqu’à 1 m de haut sur 1 m de large. Personnellement, je ne le laisse pas prendre cette dimension : je le taille chaque année pour lui garder un port plus compact et plus garni.

Son feuillage est caduc ou semi-persistant. Les feuilles sont de couleur gris-vert, pennatiséquées, avec des lobes très étroits, filiformes. Elles portent des poils gris au revers. Elles sont aromatiques. Certains lui trouvent un parfum de citron, d’où son nom de citronnelle, d’autres sentent plutôt le camphre.

Cette plante, très rustique, aime bien le plein soleil. Il lui faut un sol très bien drainé.

La floraison gris-jaunâtre, en août, sous forme de panicules de capitules, présente, à mes yeux, moins d’intérêt que son feuillage.

On peut multiplier l’Artemisia abrotanum par des boutures à talon ou semi-ligneuses en été.

C’est une plante qui a toujours été utilisée comme plante aromatique ou médicinale :

  • pour composer des vinaigres aromatiques.
  • pour composer des eaux de fleurs ou des pots-pourris.
  • en frottement sur la peau pour éloigner les mouches.
  • dans le linge, pour éloigner les mites.
  • en tisane, administrée aux enfants pour chasser les vers.
  • ou encore, en bains ou cataplasmes contre l’insomnie.

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